Print deze pagina

PHA-1 als breedband versterker

Onlangs ben ik begonnen met het volgen van Meteo sondes. Als ontvanger gebruik ik hiervoor een RTL-SDR met een R820T tuner. De antenne is de verticale Log-Per van 140-1300 MHz. Deze gaat door een zelfgemaakt (eenvoudig) pager filter, dan door een FM trap van Radio Shack, dan in een lijnversterker voor satellietsignalen en vervolgens via splitters naar de USB RTL-SDR ontvangers.

De lijnversterker die er tussen zit voegt echt wat toe. Bijvoorbeeld de repeater op 145.575 krijgt een betere signaal - ruisverhouding dan zonder de versterker. Wat wel blijft is dat de ontvangst erg sterk reageert op sterke signalen binnen de ontvangstband. De repeater krijgt regelmatig een "knauw" in zijn signaal als er een sterk Packet station op 144.800 MHz langskomt. Je ziet dan de ontvanger terugregelen terwijl de AGC uitstaat.

Omdat ik van plan was om vóór alle filters de antenne te splitten en dan de niet gefilterde kant via een (nog van bandpassfilter voor 403 MHZ te voorziene) versterker naar een RTL-SDR te sturen heb ik eens op Ebay rondgekeken. Ik kwam daar een versterker tegen, met als omschrijving:

PHA-1+, 50 to 1296MHz amplifier kit with 0603 SMT parts, uhf, vhf

Gelet op de verzendkosten heb ik er twee besteld, ik was namelijk wel onder de indruk van de specificaties:

This is for one wide band amplifier kit, not assembled for the 50 to 1300MHz using the PHA-1+ from Mini-circuits. The device has a power of +23dBm, and a noise figure of 2.3db or so. The kits comes with a +5 volt regulator. Input DC voltage can be from +8 to +15 volts.Board size is: 1.25 x 1.0 x 0.063 inch.

Op Internet kwam de PHA-1 er goed uit vanwege zijn sterk signaal gedrag.

Afgelopen donderdag kwamen ze binnen, en een dag later heb ik één van de twee geassembleerd. De condensatoren zijn héééél klein, verder is het wel te doen. De kit is compleet met SMA connectoren en zat in een half uur in elkaar. Even zoeken naar passende stekkers om alles aan te sluiten zoals ik het in gedachten had en dan even testen. 12 Volt aansluiten, 130 mA stroom, ongeveer zoals opgegeven in de handleiding.

Kort geluisterd op 427.7125 (link frequentie radio Rijnmond) en daar moest de gain wat omlaag maar was een goed signaal te horen. Toen op 145.575 afgestemd, een beter signaal dan met de oude situatie, en tot mijn verbazing zag ik sterke packet signalen langskomen die de RTL-SDR niet meer dichtdrukten.

De eerste ontvangstresultaten van de meteosondes laten altijd even op zich wachten. Er moet een ballon losgelaten zijn, hij moet voldoende hoogte krijgen, misschien nog een beetje deze kant op waaien én je moet op dat moment ook nog eens achter de computer zitten. Zondagmiddag kwam op 404.200 MHz een sondesignaal langs wat na zoekwerk op Google van Shoesburry Landwick losgelaten zou moeten zijn. De GPS Arm ingesteld in Sondemonitor en enige tijd een signaal ontvangen op 23000 meter hoogte op een afstand van ca. 370 km. Geen storing gehad van de toch wel sterke paging zender hier in de buurt dus mijn eerste indruk is uitstekend. Nog even zoeken naar een helical filtersetje die rond de 410 MHz af te stemmen is en dan eens een dicht metalen doosje eromheen bedenken. De resultaten worden dan hier aangevuld.

 3 dagen later is de PHA-1 defect geraakt. Door met een antenne op ca. 1 meter afstand van de ontvangstantenne die aangesloten was op de PHA-1 te gaan zenden (ca. 50 Watt FM) is de PHA-1 in kortsluiting gegaan, is er ca. 1 Ampere stroom door de spanningsregelaar gaan lopen en is de achterkant van de spanningsregelaar door de kunststof behuizing van de Thin Client heen gesmolten.

Ik heb nu uit de tweede kit de PHA-1 gemonteerd en direct 2 diodes antiparallel over de antenneingang gesoldeerd om dit in de toekomst te voorkomen.